Students will prepare three reading lists in consultation with their doctoral advisory committee, one corresponding to each part of the preliminary written exams: genre, period, and problematic. Please see the Graduate Handbook for a complete description of the preliminary written exam process.

The list below is intended as a model or partial selection of works from which the "period" list may be drawn. It is not comprehensive.

Duecento

Students should read the following selections in Gianfranco Contini's edition of I poeti del Duecento (Napoli-Milano: Ricciardi, 1960):

  1. San Francesco d’Assisi, “Cantico di Frate Sole”
  2. Giacomo da Lentini
  3. Giacomino Pugliese
  4. Rinaldo D’Aquino
  5. Pier della Vigna
  6. Cielo d’Alcamo
  7. Guittone d'Arezzo “Ahi lasso, or è stagion de doler tanto”
  8. Compiuta Donzella
  9. Jacopone da Todi (selections)
  10. Cecco Angiolieri (pp. 367-387)
  11. Folgore da San Gimignano
  12. Guido Guinizelli
  13. Guido Cavalcanti
  14. Cino da Pistoia (selections)
  15. Masuccio Salernitano, Il novellino.
  16. Dante: Vita nuova
  17. Marco Polo: Il milione (selections)

Trecento

  1. Dante: La Divina Commedia, Rime, De monarchia; De vulgari eloquentia; a book from the Convivio; and Lettera a Can Grande della Scala.
  2. Boccaccio: Decameron, and Elegia di madonna Fiammetta, Boccaccio on Poetry. Being the Preface and the 14th and 15th Books of Boccaccio's Geneologia Deorum Gentilium, trans. Charles G. Osgood (Princeton: Princeton University Press, 1930)
  3. Petrarca: Il Canzoniere, Secretum, Trionfi, and the Letter from Mount Ventoux, Coronation Letter, Letter to Posterity, Letters to Boccaccio.
  4. Fioretti di San Francesco (selections)
  5. Santa Caterina da Siena Lettere: “Lettera 310: A tre cardinali italiani” and “Lettera 31: A Frate Raimondo da Capua”

Quattrocento

The selections listed below are from the following anthologies: Prosatori volgari del Quattrocento, ed. Claudio Varese (Naples-Milan: Ricciardi, 1955); Prosatori latini del Quattrocento, ed. Eugenio Garin (Milan-Naples: Ricciardi, 1952); and Il Quattrocento, ed. Giovanni Ponte (Bologna: Zanichelli, 1966). All Latin works may be read in translation.

  1. Leonardo Bruni (Aretino): Lettere (selections)
  2. Poggio Bracciolini: Lettere (selections)
  3. Pico della Mirandola: De dignitate hominis
  4. San Bernardino degli Albizzeschi, da Siena: Prediche volgari (selections)
  5. Leon Battista Alberti: Della famiglia (selections)
  6. Marsilio Ficino: Theologia platonica (selections)
  7. Gerolamo Savonarola: Prediche italiane ai Fiorentini (selections)
  8. Lorenzo Valla: Della donazione di Costantino
  9. Leonardo da Vinci: Pensieri (selections)

The following selections from II Quattrocento, ed. Giovanni Ponte (Bologna: Zanichelli, 1966):

  1. Matteo Maria Boiardo: Orlando innamorato
  2. Luigi Pulci: Morgante
  3. Lorenzo de' Medici
  4. Angelo Poliziano
  5. Angelo Poliziano: Favola d'Orfeo

The following selections may be found in Prosatori volgari del Quattrocento, ed. Claudio Varese (Naples-Milan: Ricciardi, 1955); Il Quattrocento, ed. Giovanni Ponte (Bologna: Zanichelli, 1966); and Novelle del Quattrocento, ed. Giuseppe Ferrero & Maria Luisa Doglio (Torino: U.T.E.T., 1975).

  1. Antonio Manetti: "Novella del grasso legnaiuolo" (1450).
  2. Jacopo Sannazaro: Arcadia (1501) selections.
  3. Francesco Colonna: Hypnerotomachia Poliphili (1499) selections.
  4. Giovanni da Prato: Il paradiso degli Alberti selections.
  5. Niccolò Machiavelli: "Belfagor."
  6. Luigi da Porto: “Historia novellamente ritrovata di due nobili amanti” (the source for Shakespeare’s Romeo and Juliette).

Cinquecento

  1. Ludovico Ariosto: Orlando furioso
  2. Torquato Tasso: Gerusalemme liberata
  3. Niccolo Machiavelli: Il principe
  4. Baldassarre Casteglione: Il libro del Cortegiano
  5. Giovanni Della Casa: Galateo
  6. Ludovico Ariosto: Il negromante
  7. Bernardo Dovizi da Bibbiena: La calandria
  8. Niccolò Machiavelli: La mandragola
  9. Giangiorgio Trissino: Sofonisba
  10. Giovan Battista Giraldi Cinzio: Orbecche
  11. Torquato Tasso: Aminta

The following authors in Lirici del Cinquecento, ed. Luigi Baldacci (Milan: Longanesi, 1975), and in the volumes devoted to the individual authors and published by Ricciardi and Laterza:

  1. Michelangelo Buonarroti
  2. Gaspara Stampa
  3. Vittoria Colonna

The following works may be found in the Ricciardi series under each author's name. Several of the treatises appear in volume one of Trattatisti del Cinquecento, ed. Mario Pozzi (Naples-Milan: Ricciardi, 1978):

  1. Benvenuto Cellini: Vita (selections)
  2. Giorgio Vasari: Le vite de' più eccellenti pittori, scultori, e architettori (selections)
  3. Francesco Guicciardini: Ricordi (selections), or: Storia d'Italia (selections)
  4. Pietro Bembo: Prosa della volgar lingua (selections) or: Gli Asolani (selections)
  5. Niccolò Machiavelli: Dialogo intorno alla nostra lingua, or: I discorsi sopra la prima deca di Tito Livio (selections)
  6. Torquato Tasso: Discorso del poema eroico, or: Dialoghi (selections)
  7. Pietro Aretino: Sei giornate or Ragionamenti (selections)
  8. Matteo Bandello: Novelle (1554) selections.
  9. Giovan Francesco Straparola: Le piacevoli notti (1550-53) selections.

Seicento

  1. Galileo Galilei: Dialogo dei massimi sistemi, ed. Ferdinando Flora, Classici Ricciardi, pp. 355-464.
  2. E. Tesauro: (in the volume Trattatisti e narratori del Seicento), ed. E. Raimondi, Classici Ricciardi), From Il cannocchiale aristotelico: “Trattato della metafora (pp. 73-90), “Trattato dei concetti predicabili” (pp. 102-106)
  3. Gabriello Chiabrera, “Belle rose porporine”
  4. Tommaso Campanella, Città del sole
  5. G. B. Marino: Adone Canto I (ott. 1-58), Canto V (ott. 1-7. 112-151), Canto VI (ott. 1-76, 79-98), Canto X (ott. 168-184), Canto XIX (ott. 347-404)

Settecento

  1. G. B. Vico: Autobiografia
  2. René Wellek, “The Concept of Baroque in Literary Scholarship” in Concepts of Criticism, New Haven, 1963.
  3. M. Fubini: “Arcadia e Illuminismo” in Questioni e correnti di storia letteraria, Milano, 1949.
  4. Giuseppe Parini: Il giorno
  5. Cesare Beccaria: Dei delitti e delle pene
  6. Carlo Goldoni: Memorie italiane [Mémoires], La locandiera, Il ventaglio, I Rusteghi
  7. Vittorio Alfieri: Vita, Mirra, Saul

Ottocento

  1. Ugo Foscolo: Le ultime lettere di Jacopo Ortis, Odi e sonetti, I Sepolcri, Le Grazie
  2. Alessandro Manzoni: Adelchi, Inni sacri, Il 5 maggio, Lettre à M. de Chauvet, Lettera al Marchese Cesare d’Azeglio, I promessi sposi
  3. Giacomo Leopardi: I canti, Operette morali; Mario Fubini, “Introduzione” al volume Operette morali (Firenze: Vallecchi, 1944)
  4. Giosue Carducci: “A Satana”; Rime nuove; the following from the Odi barbare and Rime e ritmi: “Preludio,” “Dinanzi alle terme di Caracalla” “Alle fonti del Clitumno” “Miramar” “Presso una certosa” “Alla stazione in un mattino d’autunno”
  5. Giovanni Verga: I Malavoglia, “Rosso malpelo”, “La lupa”
  6. Gabriele D’Annunzio: Il Piacere, L’Alcyone
  7. Giovanni Pascoli: Myricae, Canti di Castelvecchio, Poemi conviviali

Novecento

  1. Italo Svevo: Coscienza di Zeno
  2. Luigi Pirandello: Enrico IV; Sei personaggi in cerca d’autore; Uno, nessuno e centomila
  3. Giuseppe Ungaretti: Allegria di naufragi, Sentimento del tempo, and La terra promessa
  4. Eugenio Montale: Ossi di seppia, Le occasioni
  5. Pier Paolo Pasolini: Le ceneri di Gramsci
  6. Dario Fo, Morte accidentale di un anarchico

Students should read selections from the following works in Poeti italiani del novecento, ed. Pier Vincenzo Mengaldo, I Meridiani (Milan: Mondadori, 1978).

  1. Poeti Crepuscolari: Sergio Corazzini, Guido Gozzano. Marino Moretti
  2. Dino Campana: Canti orfici
  3. Umberto Saba: Canzoniere
  4. Vincenzo Cardarelli - selections.
  5. Salvatore Quasimodo: Giorno dopo giorno, Ed e subito sera.
  6. Alfonso Gatto - selections
  7. Mario Luzi - selections
  8. A. Rosselli – selections
  9. G. Caproni: Il passaggio di Enea
  10. Andrea Zanzotto: La beltà
  11. A. Palazzeschi, Il codice di Perelà
  12. S. Aleramo, Una donna
  13. B. Fenoglio: Il partigiano Johnny or La paga del sabato
  14. A. Moravia, Gli indifferenti, Agostino, La Ciociara
  15. E. Vittorini, Il garofano rosso, Conversazione in Sicilia
  16. A. Banti, Artemisia or another novel
  17. C. Pavese, Tra donne sole, La luna e i falò
  18. I. Calvino, Il barone rampante
  19. G. Bassani, Il giardino dei Finzi-Contini
  20. G. Deledda, Canne al vento
  21. V. Pratolini, Il quartiere or Cronache di poveri amanti
  22. G. Tommasi di Lampedusa, Il Gattopardo
  23. N. Ginzburg, Lessico famigliare
  24. A. Tabucchi, Sostiene Pereira