Skip to main content
Skip to main menu

Slideshow

List of Suggested Works for the Ph.D. Preliminary Written Examination in French

* GENRE EXAMINATION
4 primary works from each of the lists below. Students will also read secondary and theoretical works as recommended by the committee.

* PERIOD EXAMINATION
25 primary works from one period or area listed below.
N.B. At the discretion of their Advisory Commitee, students specializing in contemporary French and/or Francophone literature may devise a combined list including works from the 20th/21st century and Francophone lists. Students will also read secondary and theoretical works as recommended by the committee.

* PROBLEMATIC EXAMINATION
Individualized reading list to be developed by the student in consultation with the Advisory Committee.

I) MIDDLE AGES

NARRATIVE FICTION

- La Chanson de Roland (éd. Lettres Gothiques)
- Béroul, Roman de Tristan (éd. Lettres Gothiques)

- Marie de France, Lais (éd. Lettres Gothiques)
- Chrétien de Troyes, Erec et Enide (éd. Lettres Gothiques)
- Fabliaux: “De la Borgoise d’Orliens,” “Du prestre et d’Alison,” “Do mire de Brai” (Le vilain mire)
- Aucassin et Nicolette (anonyme)
- Jehan Renart, Le Roman de la rose ou de Guillaume de Dole

- Guillaume de Lorris, Le Roman de la rose, vv. 1-2748

POETRY

- Anonymous “chansons de femme”: “Belle Doette,”  “En un vergier, lez une fontenelle,” “Fille et la mere se sieent a l’orfrois”
- Gace Brulé, “A la douçour de la bele seson”
- Tibaut de Champagne, “Aussi come unicorne sui”
- Charles d’Orléans (éd. Pierre Champion): Rondeau XXXI, “Le Temps;” Ballades: XLV, “Se Dieu plaist, briefment;” LXIII, “En la forest d’Ennuyeuse Tristesse;” LXXV, “En regardant vers le païs de France”
- Christine de Pizan, Ballade XI des Cent Ballades (“Seulette suis”)
- François Villon, Le Testament, vv. 1-792

DRAMA

- Le Jeu d’Adam
- Rutebeuf, Le Miracle de Théophile
- Adam de la Halle, Le Jeu de Robin et Marion
- La Farce de Maistre Pathelin
- La Farce du cuvier

NONFICTION

- Christine de Pizan. Le Dittié de Jeanne d’Arc
- Joinville, Jean de. Histoire de Saint Louis, paragraphes I-XIV (Historiens et chroniqueurs du moyen âge – Pléiade, p. 201-215)

- Froissart, Jean. Chroniques, Livre Second, chap. LXIV et LXX (“Mort de Du Guesclin” et “Mort de Charles V” (Historiens et chroniqueurs du moyen âge – Pléiade, p. 474-78)
- Commynes, Philippe de. Mémoires, Prologue, Chapitres I-II (Historiens et chroniqueurs du moyen âge –Pléiade, p. 949-59)

II) RENAISSANCE

NARRATIVE FICTION

- Crenne, Helisenne de (Marguerite Briet). Les Epistres familieres et invectives de ma dame Helisenne (Paris: H. Champion, 1996)
- Des Périers, Bonaventure. Les Nouvelles Récréations et joyeux devis. Choix de 5 à 10 nouvelles (Conteurs français du XVIe siècle, Paris: La Pléiade, 1956)
- Labé, Louise. Préface-dédicace “À M.C.D.B.L.”; Débat de Folie et d’Amour (Paris: GF-Flammarion, 1986: 41-103)
- Marguerite de Navarre. Heptaméron, Prologue et 10 premières nouvelles
- Rabelais, François. Pantagruel
- Rabelais, François. Le Tiers Livre
- Rabelais, François. Le Quart Livre

POETRY

- Du Bellay, Joachim. L’Olive (Oeuvres poétiques, vol. I, Paris: Classiques Garnier, 1996: pp. 1-74)
- Du Bellay, Joachim.
Antiquités de Rome (Oeuvres poétiques, vol. II, Paris: Classiques Garnier, 1996: pp. 1-21)

- Labé, Louise. Préface-dédicace “À M.C.D.B.L.”; Elégies et Sonnets (Paris: GF-Flammarion, 1986: 41-43 et 107-135)
- Marot, Clément. “Les Epistres” de l’Adolescence clémentine (Oeuvres poétiques, vol. I, pp. 65-94) et “L’Enfer de Clement Marot” (ibid. vol. II, pp. 19-33)
- Montenay, Georgette de. Emblemes, ou devises chrestiennes (éd. 1571, BnF Gallica)
- Ronsard, Pierre de. Discours des misères de ce temps: “Discours à la royne” (1562), et Continuation du discours des misères de ce temps: “A la royne Catherine de Medicis” (Oeuvres complètes, vol. II, Paris: Bibl. de La Pléiade, 1994: 991-1006)
- Scève, Maurice. Delie, object de plus haulte vertu (Paris: Librairie Nizet, 1987)
- Sébillet, Thomas. Art poétique français (dans Traités de poétique et de rhétorique de la Renaissance, Paris: Livre de Poche, 1990)

DRAMA

- Bèze, Théodore de. Abraham sacrifiant (Paris: PUF, 1986)
- Grévin, Jacques. Cesar (Paris: Librairie Droz, 1971)
- Grévin, Jacques. Les Esbahis (Paris: H. Champion, 1980)
- Grévin, Jacques. La Tresoriere (Paris: H. Champion, 1980)
- Jodelle, Etienne. Cleopatre captive (Exeter: Univ. d’Exeter, 1979)
- Jodelle, Etienne. L’Eugene (Exeter: Univ. d’Exeter, 1987

NONFICTION

- Bodin, Jean. Les Six Livres de la République — Livres I et II (éd. abrégée — Paris: Livre de Poche 1993)
- Bodin, Jean. La Demonomanie des sorciers — Livre I (1580; 4e éd. 1598, BnF Gallica)
- Budé, Guillaume. L’Etude des lettres (traduction française) (Paris: Belles Lettres, 1988)
- Budé, Guillaume. L’Institution du prince (1547; Farnborough: Gregg Press, 1966)
- Calvin, Jean. Traité des reliques (Oeuvres choisies, Paris: Folio Classique, 1995)
- Du Bellay, Joachim. La Deffence et illustration de la langue françoyse (Paris: Marcel Didier, 1970)
- Montaigne, Michel de. Les Essais. “Au Lecteur,” Book I, “Que philosopher c’est apprendre à mourir,” “De l’institution des enfans,” “De l’amitié,” “Des Cannibales;” Book II, “De l’affection des peres aux enfans,” “De la gloire,” “D’un enfant monstrueux,” “De la ressemblance des enfans aux peres;” Book III, “Des coches”

III) 17th CENTURY

NARRATIVE FICTION

- Choose one: Sorel, Charles, Histoire comique de Francion; OR Scarron, Paul, Le Roman comique; OR Furetière, Antoine, Le Roman bourgeois (IN Romanciers du XVIIe siècle, éd. Antoine Adam, Pléiade)
- Tristan L’Hermite, François. Le Page disgracié (éd. Jean Serroy, PU de Grenoble, 1980)

- Choose one: Desjardins, Marie-Catherine (Madame de Villedieu), Mémoires de la vie de Henriette-Sylvie de Molière (éd. René Démoris, Desjonquères, 2003); OR La Vergne, Marie-Madeleine, Pioche de (Madame de Lafayette), Histoire de la Princesse de Montpensier, Histoire de la Comtesse de Tende (IN Nouvelles du XVIIe siècle, éd. Raymond Picard, Pléiade)
- Madame de Lafayette, La Princesse de Clèves

POETRY

- Boileau, Nicolas. L’Art poétique
- La Fontaine, Jean de. Fables, Livre I
- Choose two poets from Poètes français de l’âge baroque (éd. Jean Serroy, Imprimerie nationale): Racan, Honoré de Bueil, seigneur de, p. 305-14; Viau, Théophile de, p. 315-38; Saint-Amant Marc-Antoine de Girard, sieur de, p. 343-63; Voiture, Vincent, p. 387-95; Scarron, Paul, p. 382-91

DRAMA

- Choose one: Molière. Les Femmes savantes OR Le Bourgeois gentilhomme OR Le Malade imaginaire
- Choose one: Corneille. Le Cid OR Horace OR Polyeucte
- Choose one: Racine. Phèdre OR Andromaque
- One 17th-century play from Perry Gethner’s edition of Femmes dramaturges en France (1650-1758)

NONFICTION

- Descartes, René. Discours de la méthode
- La Bruyère, Jean de. Les Caractères ou les mœurs de ce siècle, Chs. VI, VII, VIII (“Des biens de fortune” “De la ville”  “De la cour”)
- La Rochefoucauld, François de. “Réflexions morales” (in Maximes)
- Pascal, Blaise. Lettres à un provincial. “Avertissement au lecteur” + Ve et VIIe Provinciales

IV) 18th CENTURY

NARRATIVE FICTION

- Bernardin de Saint-Pierre, Jaques-Henri. Paul et Virginie
- Graffigny, Françoise d’Issembourg d’Happoncourt. Lettres d’une Péruvienne
- Laclos, Pierre Choderlos de. Les Liaisons dangereuses
- Lesage, Alain-René. Histoire de Gil Blas de Santillane
- Marivaux, Pierre Carlet de Chamblain de. Le Paysan parvenu
- Prévost, Antoine-François. Histoire du chevalier Des Grieux et de Manon Lescaut
- Rousseau, Jean-Jacques. Julie ou La Nouvelle Héloïse
- Choose one: Voltaire, Zadig ou la destinée OR Micromégas OR L’Homme aux quarante écus

POETRY

- Chénier, André. “La Jeune Captive”, “Les autels de la peur”, “Ode à Marie-Anne-Charlotte Corday” “Iambes” (IN Œuvres complètes, éd. Gérard Walter, Gallimard)
- Delille, Jacques. Selected poems (Œuvres complètes, Firmin-Didot)
- Rousseau, Jean-Baptiste. Selected poems (Slatkine Reprints)

DRAMA

- Choose one: Beaumarchais, Pierre Caron de. Le Barbier de Séville OR Le Mariage de Figaro
- Chénier, Marie-Joseph. Charles IX (éd. Jacques Truchet, Théâtre du XVIIIe siècle, Pléiade)
- Lesage, Alain-René. Turcaret (éd. Jacques Truchet, Théâtre du XVIIIe siècle, Pléiade)
- Choose one: Marivaux, Pierre Carlet de Chamblain de. Le Jeu de l’amour et du hasard OR La Fausse suivante
- Olympe de Gouges, L’Esclavage des noirs
- Voltaire, Mahomet (éd. Jacques Truchet, Théâtre du XVIIIe siècle, Pléiade)

NONFICTION

- La Mettrie, Julien-Offroy de. L’Homme machine (IN Œuvres philosophiques complètes)
- Choose one: Diderot, Denis. Lettre sur les aveugles OR Supplément au voyage de Bougainville
- Gouges, Olympe de. “Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne” (IN Œuvres, éd. Benoîte Groult, Mercure de France)
- Rousseau, Jean-Jacques. Les Confessions, Book I

V) 19th CENTURY

NARRATIVE FICTION

- Constant, Benjamin. Adolphe
- Balzac, Honoré de. Le Père Goriot

- Desbordes-Valmore, Marceline. Sarah
- Flaubert, Gustave. Madame Bovary
- Hugo, Victor. Notre-Dame de Paris 1482
- Rachilde. Monsieur Vénus
- Sand, George. François le Champi OR Indiana
- Staël, Madame de. “Mirza” “Zulma” “Pauline”
- Stendhal. Le Rouge et le noir
- Zola, Émile. L’Assommoir

POETRY

- Baudelaire, Charles. Les Fleurs du mal
- Hugo, Victor. Les Contemplations AND Les Feuilles d’automne

- Lamartine, Alphonse de. Méditations
- Mallarmé, Stéphane. Poésies
- Rimbaud, Arthur. Poésies

DRAMA

- Dumas, Alexandre (fils). La Dame aux camélias
- Hugo, Victor. Ruy Blas
- Jarry, Alfred. Ubu roi
- Musset, Alfred de. Lorenzaccio
- Rostand, Edmond. Cyrano de Bergerac
- Vigny, Alfred de. Chatterton

NONFICTION

- Baudelaire, Charles. Le Peintre de la vie moderne
- Hugo, Victor. Préface de Cromwell
- Leroux, Pierre. “Du Style symbolique”
- Rimbaud, Arthur. “Lettres du voyant”
- Zola, Émile. Le Roman expérimental

VI) 20th AND 21st CENTURIES

NARRATIVE FICTION

- Beauvoir, Simone de. Les Belles Images
- Butor, Michel. La Modification
- Camus, Albert. L’Etranger
- Duras, Marguerite. L’Amant
- Ernaux, Annie. Une femme
- Gide, André. Les Faux-Monnayeurs
- Le Clézio, Jean-Marie Gustave. L’Africain
- Malraux, André. La Condition humaine
- Modiano, Patrick. Rue de boutiques obscures
- Ndiaye, Marie. Trois femmes puissantes
- Proust, Marcel. Du côté de chez Swann
- Tournier Michel. Vendredi ou les limbes du Pacifique

POETRY

- Apollinaire, Guillaume. Alcools
- Claudel, Paul. “Les Muses” and “L’Esprit et l’Eau” from Cinq Grandes Odes
- Éluard, Paul. L’Amour la poésie
- Michaux, Henri. L’Espace du dedans
- Ponge, Francis. Le Parti pris des choses
- Réda, Jacques. Les Ruines de Paris
- Roubaud, Jacques. Quelque chose noir
- Valéry, Paul. Charmes

DRAMA

- Beckett, Samuel. En attendant Godot
- Claudel, Paul. Partage de midi
- Cocteau, Jean. La Machine infernale
- Duras, Marguerite. Savannah Bay
- Ionesco, Eugène. Rhinocéros
- Koltès, Bernard-Marie. Combat de nègre et de chiens

NONFICTION

- Artaud, Antonin. Le Théâtre et son double
- Beauvoir, Simone de. “Introduction” au Deuxième Sexe
- Breton, André. Premier Manifeste du Surréalisme
- Robbe-Grillet, Alain. Pour un nouveau roman
- Sartre, Jean-Paul. L’Existentialisme est un humanisme

 

N.B. For a complete description of the preliminary written examination process, please see the Graduate Handbook.

Students will prepare their lists in consultation with their doctoral Advisory Committee.

Support us

We appreciate your financial support. Your gift is important to us and helps support critical opportunities for students and faculty alike, including lectures, travel support, and any number of educational events that augment the classroom experience. Click here to learn more about giving.

Every dollar given has a direct impact upon our students and faculty.